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Publié le par tutti 49

Areva : l'Elysée pousse Anne Lauvergeon dehors

LEMONDE | 17.06.11 | 15h01  •  Mis à jour le 17.06.11 | 15h39

 

"L'a-t-elle si bien réussi qu'il faille la garder ?" Cela faisait de longs mois que Nicolas Sarkozy distillait en privé ses critiques à l'encontre d'Anne Lauvergeon. Le président de la République a mis fin à ce qu'un patron d'une entreprise du CAC 40 qualifiait ironiquement de "torture". La présidente du directoire du numéro un mondial du nucléaire depuis sa création, en 2001, dont le deuxième mandat s'achève fin juin, ne sera pas reconduite, comme elle le souhaitait.

Décidé à l'Elysée, son remplacement par Luc Oursel, un des trois directeurs généraux délégués d'Areva, lui a été signifié, jeudi 16 juin, lors d'un tête-à-tête avec le premier ministre, François Fillon, avant d'être annoncé dans la soirée. Cette "absence" de M. Sarkozy est d'autant plus paradoxale que le chef de l'Etat se pose, depuis des années, en patron de l'atome civil, puisque c'est lui qui préside le Conseil de politique nucléaire (CPN).

Le choix de M. Oursel témoigne, selon Matignon, d'une "volonté de l'Etat actionnaire de privilégier l'expérience industrielle et la connaissance du nucléaire acquises par Luc Oursel chez Areva", où il est entré en janvier 2007. Le nouveau patron, qui doit être nommé lors d'un prochain conseil de surveillance, devra "mettre en oeuvre un plan d'amélioration de la performance de l'entreprise afin de renforcer sa compétitivité et de poursuivre son développement".

A peine La Tribune avait-elle révélé le choix de M. Sarkozy, jeudi, que la contre-offensive interne était lancée. Tous les membres du comité exécutif - à l'exception de Luc Oursel - ont signé une lettre, remise à Jean-Cyril Spinetta, président du conseil de surveillance, pour lui dire que leur candidat, c'était Mme Lauvergeon, "la seule personnalité de l'entreprise disposant des compétences et qualités requises pour conduire Areva dans les années à venir". Le comité de groupe européen a, lui aussi, réaffirmé son soutien à une chef d'entreprise qu'il qualifie de "femme visionnaire".

Au même moment, 20 députés (10 UMP, 8 PS, un apparenté PCF et un Nouveau Centre) réclamaient, dans une déclaration commune, une reconduction qui était "l'assurance de la pérennité et du maintien du groupe au premier rang mondial du nucléaire civil".

Proche du premier ministre François Fillon, Jean-Paul Anciaux (UMP) jugeait même que "se priver (de Mme Lauvergeon) serait faire courir un risque important à Areva". Et François Hollande dénonçait "une action de déstabilisation engagée depuis plusieurs mois, pour faire éclater le groupe Areva et mettre en cause sa présidente". Le candidat à la primaire socialiste pour la présidentielle de 2012, soulignait que "la France ne compte pas de femmes reconnues à l'échelle mondiale pour ses capacités et son talent" et que "ce serait un symbole fâcheux de l'écarter".

Etranges atermoiements que ceux de l'Elysée depuis plusieurs mois ! A l'automne 2010, M. Sarkozy avait pourtant confié à M. Spinetta la présidence d'un comité interne chargé de lui proposer les noms de plusieurs industriels capables de remplacer Mme Lauvergeon. Il était secondé par René Ricol, co-présidant du comité d'audit du conseil de surveillance (et commissaire national à l'investissement), et par François David, patron de la Coface.

Le comité avait auditionné M. Oursel, mais il ne l'avait pas inscrit sur la liste transmise à l'Elysée fin février. Elle comportait les noms de six patrons au profil industriel affirmé : Anne Lauvergeon, qui souhaitait "poursuivre sa tâche avec un directoire significativement renouvelé" ; Jean-Pierre Clamadieu, PDG de Rhodia, qui prendra la tête de Solvay après le rachat du chimiste français par le groupe belge en 2013 ; Isabelle Kocher, qui a quitté la Lyonnaise des Eaux pour prendre en main les finances de GDF Suez ; et trois dirigeants venus de l'aéronautique et de la défense, Fabrice Brégier (Airbus), Marwan Lahoud (EADS) et Hervé Guillou (EADS).

M. Spinetta avait choisi son camp, celui de Mme Lauvergeon, même si le président du conseil d'administration d'Air France-KLM ne l'a jamais déclaré publiquement pour respecter les prérogatives de l'Etat, actionnaire à plus de 90 % du groupe nucléaire. M. Spinetta a rencontré M. Sarkozy le week-end de la Pentecôte et il a sans doute évoqué un bilan qu'il juge positif.

M. Spinetta défendait la pertinence du modèle intégré, qui fait qu'Areva est présent sur tous les métiers du nucléaire (mine et enrichissement de l'uranium, combustible, réacteurs, retraitement-recyclage). Il se félicitait du développement de deux centrales de troisième génération, l'EPR et l'Atmea, considérées comme "de bons produits". Dans un entretien accordé à L'Express (26 mai), M. Spinetta jugeait aussi qu'avec 12 milliards d'euros de fonds propres et un endettement de 3 milliards, "la situation financière permet à l'entreprise d'affronter un mauvais vent pendant un ou deux ans".

Rien n'y a fait, tant Mme Lauvergeon avait suscité les inimitiés et s'était créée des ennemis. Et d'abord au sommet de l'Etat.

A peine élu, en mai 2007, M. Sarkozy lui avait proposé le ministère des finances. Son refus avait fortement déplu au président. "Il n'est pas facile de lui dire "non"", confiait volontiers la présidente d'Areva. D'autant qu'elle entendait rester chez Areva pour le sauver d'un démantèlement annoncé. En 2007-2008, le gouvernement envisageait, en effet, de rapprocher Areva et Alstom, dont le premier actionnaire est Bouygues (30 %). Ce qui signifiait, de fait, un éclatement de l'entreprise, avec d'un côté les réacteurs et services repris par Alstom et, de l'autre, le cycle du combustible (fabrication et retraitement-recyclage).

Ce projet enterré, un nouveau front s'était ouvert avec Henri Proglio, nommé PDG d'EDF fin 2009, qui avait affirmé d'emblée sa volonté d'être le chef de file de la filière nucléaire française à l'exportation. Une prérogative que lui a accordée l'Etat, mais dans un cadre strict. Ainsi s'était-elle mise à dos les PDG d'EDF et d'Alstom, Henri Proglio et Patrick Kron, tous deux proches de M. Sarkozy.

Il semblait que depuis le grave accident de la centrale de Fukushima, le 11 mars au Japon, Mme Lauvergeon avait regagné du terrain. Elle avait redoublé d'efforts pour convaincre qu'elle était est le meilleur candidat au moment où le nucléaire civil traverse la crise la plus grave depuis la catastrophe de Tchernobyl en 1986.

A tous ceux qui lui attribuent la responsabilité de l'échec d'Abou Dhabi, où la France a perdu un contrat de 20 milliards de dollars (14 milliards d'euros) fin 2009 au profit du coréen Kepco, Mme Lauvergeon répondait que la sûreté nucléaire ne se négocie pas. Elle se négociera encore moins après le grave accident de la centrale de Fukushima, plaidait-elle. Quitte à proposer des réacteurs plus cher mais plus sûrs que ceux de ses concurrents américains, japonais, coréens ou russes, affirmait-elle. L'espoir nourri par certains d'un "nucléaire low cost" serait mort le 11 mars, date du tremblement de terre au Japon, estime-t-elle.

Dans ce contexte, elle réaffirmait l'atout d'Areva : son réacteur EPR de troisième génération, dont le groupe n'a pourtant vendu que trois exemplaires à l'étranger : deux en Chine et un en Finlande. Mais tout cela, M. Sarkozy ne l'a pas porté à son crédit. Pas plus que le développement dans le secteur de l'éolien offshore et de la biomasse ; ni la place de numéro un mondial de la production d'uranium décrochée en 2009, mais au prix fort. Comme si, pour arrêter son choix, le chef de l'Etat n'avait retenu que la dérive des coûts du chantier de l'EPR en Finlande. Et l'agacement que suscitait chez lui cette "Mme Non".

Jean-Michel Bezat Article paru dans l'édition du 18.06.11

Publié dans Société

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